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网赚打印机巨头爱普生的AR眼镜 采用爱普生硅晶

时间:2020-10-16 15:31

  当听说爱普生AR智能眼镜Moverio BT-300、Moverio BT-350正式发布的消息时,很多AR产业的媒体人感到一头雾水:「爱普生不是做打印机的吗?什么时候还出AR眼镜了?」

  这可能代表了大部分人的疑惑这家成立于1942年的日本老牌公司,其打印机、投影仪的身影出现在国内众多企业的会议室和办公室里。但很少有人知道的是,其实爱普生在微显示光学方面也有较为深厚的积淀。

  理解AR眼镜的大致原理并不难:几乎所有眼镜的方案都是采用微显示屏投射虚拟图像,然后通过光学方案把虚拟图像射入人眼,造成虚拟图像叠加在现实之上的「增强现实(Augmented Reality)」效果。然而,说来简单的事情,却由于光学引擎、微显示屏幕等很多关键元器件在技术稳定性、量产上存在瓶颈,造成AR眼镜仍然处于手机行业「大哥大」的行业时期。

  多位曾经接受青亭网采访的AR产业链人士都表示:「爱普生光学的质量很高,其自由曲面方案几乎是现存的产品中显示效果最好的。」

  而作为搭载了这款光学引擎方案的AR眼镜,爱普生BT-300、BT-350智能眼镜前不久正式宣布进入中国。

  从光学方案来说,新一代爱普生智能眼镜BT-300系列产品采用了爱普生「技术积累超过10年」的硅晶OLED微显示屏,对比度为100000:1,分辨率达高清的1280*720。同时搭载了爱普生研发设计的自由曲面棱镜光学方案。据官网介绍显示,这款微显示平屏幕的视场角为23度。

  一位行业资深人士告诉青亭网:「BT-300、BT-350这两款眼镜严格看的话,光学系统基本类似」,那么哪里不一样?「产品定位。爱普生做BT-300的时候很明确是要做个人家庭影院,穿戴适合一般人。但是BT-350就是给工人、行业用户戴的,感觉比300厚重,因为有很多特别的设计是因为在工业要用,整个结构的状态不一样,比较耐用。」

  这从产品设计上也能看出端倪。BT-300从镜框到镜腿都更纤细一些,而BT-350就显得粗壮得多,重量也从69克提高到119克。在官网介绍上,爱普生特意标明了BT-350的防水、可调节眼镜腿以及户外遮光性能,意在强调其针对多场景的泛用性。而BT-300并未提及这些,只是介绍了其作为「私人影院」和「智能眼镜操纵无人机」的「玩法]。

  AR眼镜中微显示屏的方案有LCOS、LCD、OLED或DLP投影等方案。目前,绝大多数眼镜采用的是LCOS方案,但公认未来的方向是OLED。这种方案的色彩色域、对比度、刷新率都更为优秀,且由于OLED自发光(LCD、LCOS等技术,需要在背后加一层背光板)的原理,不仅重量更轻,对比度也更高,明暗对比的展现更出色。

  然而,微型OLED屏技术目前只有日本索尼、爱普生和美国军工企业eMagin等少数几家公司持有,能够量产对外的产品更是只有索尼提供国内亮风台、0glass的AR眼镜均采用索尼的OLED屏幕。一位供应链厂商人士直言:「国内干这个的极少,能做样品都更少,屈指可数,一般都停留在实验室阶段」。

  今年,国内屏幕巨头京东方、云南奥雷德光电加上美国微显示公司Kopin,合资11.5亿元人民币建设硅晶OLED产线。另有一家名为视涯的公司,号称投资20亿元,也在建设一条规模更大的产线。但这两条产线年才会完工。

  那么,爱普生的硅晶OLED相比索尼,优势在哪里?精工爱普生公司HMD事业推进部总经理津田敦也告诉青亭网,「高亮度、寿命长,这是我们的核心优势」OLED的一大缺陷就是其亮度并不高,而爱普生的亮度据悉能达到600CD,最大可达2000CD。

  BT-300和BT-350都搭载了爱普生自己研发设计的自由曲面棱镜光学方案。据美国官网介绍显示,这款光学的视场角(FOV)为23度。相比微软HoloLens的30度,以色列Lumus的40度、以及Meta的90度都要小不少。

  津田敦也也承认爱普生产品的视场角不大:但他认为「这是体积和重量的平衡。也可以做大,但是如此一来重量和成本都会提高。(有些场景下)视场角大反而会觉得碍事。」

  实际上,拿自由曲面棱镜和HoloLens等眼镜的光学方案去对比,并不公平,因为它们的原理并不尽相同目前市面上并行存在着多种光学引擎方案,如以谷歌眼镜、韩国RaonTech为代表的棱镜,美国Sydiant、国内耐德佳的自由曲面,Meta、DreamWorld的半反半透光学,以色列Lumus、国内珑璟光电的偏振光波导,HoloLens的全息光波导,以及还没有正式推出的Magic Leap、Avegant的光场等。

  这些光学方案各有千秋比如,棱镜方案相对便宜,但镜片厚重、FOV较小;半反半透视场角大,但体积过大、成像效果一般;光波导轻薄,但良率低,量产难,因此造价贵。

  从原理来说,自由曲面更近似早先谷歌眼镜所采用的棱镜方案。津田敦也承认:「我们并不是想用自由曲面引领未来,我们只是看现在谁最合适。」

  但硬币的另一面是,就算相同技术路径的方案,也会因为设计、工艺不同,有非常大的差异。台湾佐臻曾经给谷歌眼镜开发了系统板,给包括HoloLens、爱普生在内的大多数AR眼镜做过方案。佐臻上海子公司翊视皓瞳CEO李传勍告诉青亭网:「谈什么视场角人家有23度你有32度,没有意义。23度拿起来一戴屏却显得很大,人家能设计到自然对焦无限远,你的光学又是怎么设计的?所以你不能拿视场角来说事情,戴上去就知道感觉完全不一样。内行的都懂的。」

  「自由曲面所有人都在说做,但做得好做的不好差异性太大了。有的成像效果差,有的透光性差,能做到(爱普生)这种品质的成像效果,坦白讲不是日本的光学是做不出来的。」

  他告诉青亭网,爱普生的OLED、光学引擎都是在日本生产制造,组装厂则在菲律宾、新加坡。在他眼中他真正看好的是中国的AR软件应用产业,「我们认为他们同样是创造新世界的主人」。

  国内一位做旅游AR的创业者看了爱普生的眼镜后,对其显示效果赞许连连,但他也指出无论是BT-300还是BT-350,500万像素的摄像头都无法满足他识别的需求,「最好能来个1300万像素的」。

  那么,爱普生会不会提供定制机器、乃至ODM、贴牌之类的服务?津田敦也给出了否定的答案:「单纯提供设备的话我们不考虑。但如果是比较大的合作伙伴、或是量比较大的话,可以考虑某一部分联合品牌的推出。」

  其实,BT-300和BT-350对于中国大陆来说,并非是新客。不少商人已经把BT-300放在了淘宝上卖,价格普遍在5000-6000元不等。爱普生打印机与投影机市场高级总监石桥响介告诉青亭网:「我们统计过淘宝上的出货量,大概能有几百台。」

  一位业内人士向青亭网透露,业界公认背景最强、效果最好的微软HoloLens从2015年到现在,差不多总出货量也就在6万台左右,还因为设备沉、价格贵,软件平台不够开放而饱受吐槽。「但实际上,HoloLens的成本比标价的3000美元还要贵,等于是卖一台亏一台。」

  一个事实是,微软HoloLens是一体化的设备,所有元件全都集成在头部设备中。而爱普生、联想新视界等推出的产品则是分体式,电池、计算单元和控制器是一个单独的外置模块,通过有线的方式和头显相连。有人提出质疑,不采用一体化,是不是太急于商业化?

  然而真实情况是,网赚从一体化到分体式,是2017年整个AR硬件创业公司都在做的事情。「大家之前盲目跟从HoloLens搞一体式,现在发现根本没必要」,一家较为领先的国内AR眼镜公司,此前推出一体式产品,而最新的机器已经改为电池、处理单元外置的分体式。

  津田敦也指出「分体式主要考虑是电池的限制」,拿给工业客户去使用,AR一体机的电池容量必须要大,但体积又必须小,这样的电池放在头上不仅有安全隐患,重量还会比较沉。「谷歌眼镜就是一体机,但后来遭到失败,他们的一体化后性能只能发挥本来的10%,电池发热又很厉害。所以这是电池续航、重量整体的平衡。」目前,BT-300/BT-350续航时间号称最长可以达到6小时。

  真正可探讨的问题应该是,工业、医疗等领域,到底是单目还是双目眼镜更合适?目前市面上做双目AR眼镜成为大部分人的选择,HoloLens、Vuzix、爱普生、ODG等,国内创业公司如亮风台、影创,都推出了自己的双目AR眼镜(即两个镜片都显示AR信息,类似正常眼镜),FOV(视场角)也要更大一些。

  只有联想新视界目前还是坚持在单目、小FOV的产品上。联想副总裁、联想新视界CEO白欲立告诉青亭网,双目用于教学和演练可以,但在实际操作来看,双目可能会遮挡人的视线。「真实维修当中,你肯定不愿意有屏幕挡着你。扳手和螺丝孔都看不见了。」

  前不久,联想新视界和著名的医院进行科研探讨,将双目智能眼镜送到医院,让医生在手术中使用。结果用到一半,大夫把眼镜一摘,要退货,理由是自己做手术的时候不愿意受到任何遮挡,哪怕是平光镜、哪怕是只遮挡1%都不行。

  一位方案公司CEO也同意白欲立的说法:「国内很多公司做了双目眼镜,说各行各业都能用,这就是典型的忽悠,典型的本末倒置,人家干活为了解决问题,你做一个东西是去制造人家的问题。工人给他戴那么贵一个双目眼镜干嘛?他又不看电影,他是采集问题,然后通过云端后台帮他解决的,你给他那么大屏干什么?」

  不过,爱普生倒是有自己的理由,津田敦也表示:「单目反而是碍事的」。爱普生的医疗和工业客户反馈,在手术台和生产线上,如果是单目眼镜的话,就相当于平时我们闭上一只眼去看东西,不如双目均衡、对称,「我们只要把左右两边图像做好对称,让视线上下移动、对焦就可以了,因此反而是这种双目眼镜方案更适合医疗和工业的应用。我们的B端(工业)用户,很多客户他们自己也是这样认为的」。

  爱普生在2011年推出了当时号称「世界上首个基于安卓、穿透式的可穿戴显示设备」BT-100,后来又推出了BT-200、BT-2000、BT-2200等产品。目前「1」字开头的系列基本已经停产,现在主要是「2」系列和BT-300/BT-350的「3」系列。

  在日本发布过两代产品后,如今在中国推出的BT-300/BT-350已经过了概念验证阶段,「我们想马上抓住市场需求,解决用户的实际问题。」他透露,日本客户使用了AR眼镜是确实能提高投资回报率(ROI)的。工业用户减少了成本,旅游景点也提高了收入。

  目前,爱普生对BT-300的应用场景主要是博物馆导览、影音娱乐及互动游戏、无人机操控、BT-350则主要用于远程指导与工业维修和扫描识别。

  石桥响介透露:「AR在无人机操控领域是有价值的,用我们的设备可以同时看到无人机的景象和无人机本身。保证无人机安全的飞行,也能看到无人机的画面。如果手机操作的时候就无法同时去看。在这个方面我们看到很大的计划,转化率还挺高的。」在2016年末,爱普生联合大疆推出了针对后者无人机的AR操控方案。

  跟爱普生的传统业务相比,「AR还很小,还是新的事业,营收也完全不值一提。但是我们还是要继续下来,因为是针对未来的投资。」津田敦也对青亭网坦言。

  在结束采访的时候,津田敦也先生又重复了一遍他说过很多次的那句话:「我们对硬件有着很大的信心。」

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